ההתמודדות עם אלצהיימר ושאר המחלות הדמנטיות קשה ומתישה לא רק לחולה עצמו, אלא גם (ולפעמים בעיקר) למשפחתו ולמטפליו. שילוב של ירידה ביכולות קוגניטיביות, קושי לחזות מצבי סיכון ופגיעה מצד המטופל עם מצב גופני סביר (בהרבה מקרים) שמאפשר ניידות וביצוע עצמאי של פעילות שעלולה להיות מסוכנת, או מסכנת את הסביבה, מקשה על הטיפול ומחייב כוננות מתמדת של המטפל – כאשר המתח הזה מוסיף עוד אלמנט מקשה ומתיש על הטיפול השוטף.

הטכנולוגיה יכולה לעזור במגוון נושאים מהותיים ובכך לשפר את איכות החיים של האדם הדמנטי, לאפשר לו להשאר במסגרת עצמאית זמן רב ככל האפשר ולהאט את התקדמות הנסיגה הקוגניטיבית. כמו כן, שימוש בטכנולוגיות מתאימות עשוי להקל על המטפל על ידי מעקב אלקטרוני אחרי המטופל, הגבלת גישה, מתן התראות במצבי סכנה, ואפילו על ידי מתן סיוע טכנולוגי (במקום אנושי) לביצוע משימות יומיום

הטכנולוגיה עשויה לעזור במגוון מצבים ועבור מגוון אנשים – החל מאנשים עם דמנציה קלה הגרים לבד בביתם, דרך אלה שגרים עם מטפל וגם אלה שמתגוררים במוסדות. בתחום הטכנולוגי קיים מגוון רחב של טכנולוגיות, שחלקן אינן ייעודיות עבור אנשים דמנטים, אך עשויות לסייע להם ולמטפלים בהם. להלן סקירה של חלק מאותן טכנולוגיות לפי תחומים שונים.

מניעת נדידה/ יציאה לא מבוקרת מהבית

אחת הבעיות הקשות הקשורות לטיפול באנשים הלוקים בדמנציה היא בעית הנדידה. אדם יוצא מביתו ואינו יודע איך לחזור. מקרים רבים של נדידה הסתיימו בפציעה, או מוות כאשר האדם לא חזר לביתו ולא נמצא בזמן. כאשר הדמנציה קשה, המטופל נמצא בהשגחה 24 שעות ביממה עם מטפל צמוד, או במחלקה סגורה. במקרים כאלה המטופל מצליח לצאת מהאזור המוגן לעיתים נדירות. הבעיה הקשה יותר היא עם הלוקים בדמנציה קלה, או בינונית ואינם נמצאים באיזורים מוגנים.

חשוב לציין כי במרחב הביתי, גם טכנולוגיות פשוטות יכולות לעזור בצורה משמעותית:

  • צפצפה אלקטרונית (מסוג הצפצפות המותקנות על דלתות של חנויות לבקרת פתיחת הדלת) יכולה להתריע על פתיחת דלת כאשר היא אינה נעולה, והאדם מנסה לצאת מהבית.
  • מערכת אזעקה זעירה הנמכרת במקומות רבים בארץ במחירים זולים (100-200 ש"ח) יכולה להתריע על יציאת אדם מחדרו בשעות הלילה, כאשר המטפל ישן בחדר אחר.

לעיתים בני משפחה מודאגים מתקינים מצלמת IP בביתו של אדם עם דמנציה, שחי לבד. אמנם זה פתרון זול מאד וניתן לראות את הדירה בכל רגע מכל מחשב המחובר לאינטרנט (ואף מטלפון סלולרי חכם), אבל התועלת האמיתית בסידור כזה זניחה למדי, היות ואיש לא עוקב 24 שעות ביממה אחרי בן המשפחה הדמנטי. כדי להפיק תועלת אמיתית ממצלמות כאלה צריך להיות חיבור למוקד שעוקב באמצעים אוטומטיים למחצה (עם בקרה אנושית של מוקדן) אחרי הנעשה בבית. להלן וידאו שמתאר את השירות

 

יש כמה מערכות שפותחו כדי לעקוב אחרי נדידת דמנטים. מכשירים אלה מבוססי GPS עם תקשורת לאינטרנט ויכולים לתת מידע על מיקומו של המטופל בכל רגע על גבי מפה בדיוק של עשרה מטרים. חלק מהמכשירים עשויים כשעונים (מסורבלים למדי) ויש אף מכשיר שנועד להכנס לתא המיועד לכך בתוך הנעל. המכשירים אינם אופטימלים משתי סיבות עקריות: האחת, צריך לדאוג שהמטופל יצא איתם מהבית ולא ישאיר אותם אחריו, והשניה – אורך חיי הסוללה מוגבל למדי, ובעקר לגבי אדם עם דמנציה קלה שחי לבד, קשה לוודא שהוא ידאג לטעינת המכשיר מעת לעת. דוגמה למכשיר מבוסס GPS.
כדי להבין את מה שכרוך במעקב GPS אחרי דמנטים, כדאי להסתכל על קטע הוידאו הבא שמפרט את כל הפעולות הנדרשות כדי לעבוד ביעילות ובאמינות עם GPS. זה לא ממש פשוט.

פתרון אחר למעקב GPS (שלא נועד מלכתחילה לדמנטים) נמצא כאפליקציה חינמית לטלפונים עם מערכת הפעלה Android. המערכת, הנקראת Where’s My Droid, ניתנת להורדה בחינם מחנות האפליקציות של גוגל “Play Store”. חשוב לציין שלמרות שהאפליקציה בחינם, עדיין צריך טלפון חכם עבור המטופל ושתי הבעיות העקריות – השארת הטלפון בבית וטעינתו לאחר מכן עדיין קיימות. בנוסף, טלפון חכם לא ממש מתאים לדמנטים כך שהשימוש בפונקצינליות הבסיסית של טלפון לא מתאימה. למרות המגבלות הטכנולוגיות הקיימות, מעקב GPS נותן תשובה לבעיה שלא היה לה פתרון בעבר.

טכנולוגיה חדשה האמורה להיות זמינה כבר בשנה הבאה (2013) פותחה על ידי גוגל, שתשיק את המשקפיים החכמות שלה הידועות בשם “Google project glass”.
למרות שהמוצר לא מכוון לשוק של דמנטים, פיתוחים על הטכנולוגיה הזו יכולים לתת לאנשים דמנטים הדרכה והכוונה צמודים, החל מהדרכה איך ללכת הביתה כאשר הם אומרים "הביתה" ועד זיהוי ממוחשב של אנשים, ותזכורת לגבי שמם ותפקידם בחיי האדם (למשל משה כהן, שכן מקומה 2).  אין לצפות שעם השקת המשקפיים של גוגל יהיו אפליקציות לדמנטים, אבל אם גוגל תתן למפתחים פלטפורמה דומה לזו שהיא נותנת במערכת ההפעלה אנדרואיד בטלפונים הסלולרים, סביר שבתוך שנתיים שלוש מהיום תהיינה כבר אפליקציות מעניינות בתחום זה

טיפול רפואי/ נטילת תרופות

כמו הרבה אנשים מבוגרים אחרים, הלוקים בדמנציה אמורים לקחת בד"כ תרופות כמה פעמים ביום. כאשר הם עם מטפל או במוסד, התרופות ניתנות להם במועדן. אם האנשים עדיין מסוגלים להיות עצמאים בבית, החשש שישכחו לקחת תרופות מסכן את המשך יכולתם להיות עצמאים. אי לקיחת תרופות בזמן יכול לדרדר את מצבם של הדמנטים העצמאיים גם מבחינה גופנית וגם מבחינה מנטלית תוך זמן קצר.

יש כיום פתרונות סבירים לנושא זה – אירגוניות אלקטרוניות המחלקות תרופות בזמן. כאשר מגיעה השעה המתאימה, האירגונית תתריע בצפצוף או בהודעה, והתא המתאים עם התרופות המתאימות לאותו זמן יפתח או יהבהב – תזכורת לקחת תרופות. רוב המכשירים הקיימים כיום יכולים להיות מחוברים למוקד או לבני משפחה, כך שאם האדם לא יקח את תרופותיו בזמן ניתן יהיה להתקשר אליו ולהזכיר לו בדרך זו, או, במידת הצורך, לבקרו. ערך נוסף שיש לאירגונית הוא בכך שהאדם מאותת (באופן לא מודע) למוקד או למשפחה שלוש ארבע פעמים ביום (בכל עת שהוא צריך לקחת תרופות) שהוא מתפקד. מידע נוסף על פתרון כזה שמוצע על ידי חברה ישראלית 

 החיסרון בארגוניות הקיימות בשוק היום הוא שגם אם האדם הוציא את התרופות במועד, לא ניתן לדעת בודאות שהוא אכן נטל אותן. בהקשר זה ראוי לציין שכבר השנה ימצאו בשוק תרופות המכילות משדר אכיל המאפשר לוודא שהתרופה אכן הגיעה ליעדה (סקירה נרחבת בנושא זה מופיעה בגיליון 140 של "דורות", עמוד 34 – "טכנולוגיות תומכות זיקנה").

פתרונות כוללנים

תחום נוסף המתפתח מתוך הבנה שהמקום האופטימלי לאנשים ברוב המקרים הוא ביתם (גם אם הם מוגבלים, דמנטים או זקנים) הוא תחום הנקרא AAL, Ambient Assisted Living. מדובר על מערכות חיישנים (סנסורים) המחוברים למערכת מרכזית המנתחת את פעילותו השגרתית של הדייר. חריגות מהתנהגות נורמטיבית לדייר הספציפי תתריע במוקד או אצל בני המשפחה. דוגמה לחריגות מהסוג הזה יכולות להיות יציאה מהמיטה בשעות הלילה לפרק זמן ארוך, יציאה מהבית במועדים לא סבירים, אי שימוש (או שימוש מופרז) בשירותים, או להבדיל גישה למקרר. המערכות מספקות גם מידע והתראות על גורמים סביבתיים כגון חום או קור מופרזים, הצפה, כירה מופעלת כאשר הדייר הולך לישון או יוצא מהבית וכ"ו. היתרון של מערכות מהסוג הזה הוא שהן ערות 24 שעות ביממה, 7 ימים בשבוע, ומספקות מידע רב שעשוי לסייע במניעה של מצבי נדידה, נפילה, סיכון לדייר, אי לקיחת תרופות ואף לזהות מצבים שעשויים לרמוז על התדרדרות בריאותית או קוגניטיבית. בסוף חודש פברואר 2013 יתקיים בתל אביב כנס בינלאומי בנושא טכנולוגיות AAL. במסגרת הכנס יערך גם יום עיון (רובו בעברית) לאנשי מקצוע בתחומים טיפוליים. למידע נוסף על www.elderlytech.com

ירידה בתפקוד העצמאי במיומנויות יומיום (ADL) הינה זרז למעבר למוסד או הכנסת מטפל הביתה, כמו כן, עבור המטפלים, זהו גורם המעלה באופן משמעותי את המתח הכרוך בטיפול באדם דמנטי. כיום קיימות מערכות שונות אשר מנסות לספק מענה בתחום זה. מערכות אלה כוללות מערכות העושות שימוש בטלוויזיה דיגיטלית אשר מזכירה לאדם לבצע משימות יומיום בזמנים מתאימים. מערכת ה- AAL  (שהוזכרה קודם) יכולה לתת אישורים לכך שהפעולות שהוצעו לדייר אכן בוצעו (הלך לשירותים כאשר הוא התבקש לרחוץ ידיים והוציא אוכל מהמקרר כאשר התבקש לאכול). אולם, גם אם קיימת מערכת שמזכירה לאדם הדמנטי לבצע פעולה מסוימת, ייתכן שהאדם לא יסיים את הפעולה או שלא יזכור את סדר השלבים להשלמת הפעולה. פיתרון נוסף בתחום זה הוא מערכות המסייעות לאדם לבצע את הפעולה המסויימת ברצף הנכון. שימוש במערכות אלה עשוי לסייע לאדם להשאר עצמאי פרק זמן נוסף.

השתתפות בקהילה ואיכות חיים

שימוש באמצעים פשוטים של צילום וידאו והקרנה יכולים לעזור במאבק על זכרונו ועצמאותו של החולה. צילום סרט בו משתתף המטופל ומספר על חייו, ושילוב של דמויות מוכרות ומקומות מוכרים עוזר בהרבה מקרים הן לשיפור הזכרון והזהות של האדם ומתוך כך גם לפעולות יומיות שיגרתיות.  חברת מייקרוסופט פיתחה מצלמה קטנה אותה עונד האדם כמו שרשרת, המצלמה מצלמת כל זמן מוגדר מראש, או במצבים מסוימים ומסייעת להיזכרות (recall) באירועים שקרו.

 

זיהוי מוקדם

טכנולוגיות חדשות יכולות לסייע גם בזיהוי מוקדם של אלצהיימר (עוד לפני שמופיעים סימפטומים ראשונים). זיהוי מוקדם הינו קריטי לדחיית התסמינים על ידי טיפול תרופתי. יש בשוק תרופות המסוגלות לדחות את התסמינים בצורה משמעותית, עד כדי מניעת המחלה (מתוך הנחה שבסופו של דבר כולם מתים ממשהו…)

יש כמה קבוצות מחקר בעולם שעובדות על זיהוי מוקדם של אלצהיימר. ב-Emory University Georgia Tech – פתחו באמצעים של Virtual Reality מערכת שמאבחנת בצורה אוטומטית, בתוך כמה דקות, קשיים קוגניטיבים הרבה לפני שאנשים מפתחים סימפטומים מוכרים, כך שאפשר לתת טיפול מונע לאנשים האמורים לפתח תסמיני אלצהיימר שלוש שנים לפני פרוץ תסמיני המחלה, ועל ידי כך לדחות משמעותית, ואף למנוע את המחלה. מידע נוסף בוידאו הבא

לסיכום, בסקירה זו נסקרו חלק מהטכנולוגיות אשר עשויות לסייע לאנשים דמנטיים. חלקן נמצאות כבר בשוק, חלקן בשלבי מחקר ופיתוח וחלקן  אומנם לא פותחו לשימושים אלה אך אך ניתן להתאימן בקלות.

Share This